Una Guía Completa para Principiantes de Blockchain

Es posible que hayas escuchado el término ‘ blockchain ‘ y lo hayas descartado como una moda, una palabra de moda o incluso una jerga técnica. Pero creo que blockchain es un avance tecnológico que tendrá implicaciones de gran alcance que no solo transformarán los servicios financieros, sino también muchas otras empresas e industrias.

Una cadena de bloques es una base de datos distribuida, lo que significa que los dispositivos de almacenamiento de la base de datos no están todos conectados a un procesador común. Mantiene una lista creciente de registros ordenados, llamados bloques. Cada bloque tiene una marca de tiempo y un enlace a un bloque anterior.

Los usuarios solo pueden editar las partes de la cadena de bloques que “poseen” al poseer las claves privadas necesarias para escribir en el archivo. La criptografía garantiza que la copia de la cadena de bloques distribuida se mantenga sincronizada.

Las blockchains son bases de datos seguras por diseño. El concepto fue introducido en 2008 por Satoshi Nakamoto, y luego se implementó por primera vez en 2009 como parte de la moneda digital de bitcoin; el blockchain sirve como el libro mayor público para todas las transacciones de bitcoin. Al utilizar un sistema de blockchain, bitcoin fue la primera moneda digital para resolver el problema del doble gasto (a diferencia de las monedas o tokens físicos, los archivos electrónicos se pueden duplicar y gastar dos veces) sin el uso de un organismo autorizado o un servidor central.

La seguridad está incorporada en un sistema de blockchain a través del servidor distribuido de sello de tiempo y la red de igual a igual, y el resultado es una base de datos que se administra de forma autónoma de manera descentralizada. Esto hace que las blockchains sean excelentes para registrar eventos, como registros médicos, transacciones, gestión de identidades y pruebas de procedencia. Básicamente, ofrece el potencial de la desintermediación masiva del comercio y el procesamiento de transacciones.

 

¿Cómo funciona realmente blockchain?

Algunas personas han llamado a blockchain el “internet de valor” que creo que es una buena metáfora.

En Internet, cualquiera puede publicar información y luego otros pueden acceder a ella en cualquier parte del mundo. Una cadena de bloques permite que cualquiera pueda enviar valor a cualquier lugar del mundo donde se pueda acceder al archivo de la cadena de bloques. Pero debe tener una clave privada, creada criptográficamente para editar solo los bloques que “posee”.

Usando su clave privada y la clave pública de otra persona, puedes transferir el valor de lo que esté almacenado en esa sección de la cadena de bloques.

Entonces, para usar el ejemplo de bitcoin, las claves se utilizan para transferir bloques, que contienen unidades de moneda que tienen valor financiero. Esto cumple el papel de registrar la transferencia, que tradicionalmente se lleva a cabo por los bancos.

También cumple un segundo rol, estableciendo confianza e identidad, porque nadie puede editar una cadena de bloques sin tener las claves correspondientes. Las ediciones no verificadas por esas claves son rechazadas por la red. Por supuesto, las llaves, como una moneda física, podrían ser robadas teóricamente, pero algunas líneas de código de computadora generalmente pueden mantenerse seguras con muy poco costo. (A diferencia de, digamos, el gasto de almacenar un caché de oro en un proverbial Fort Knox).

Esto significa que las funciones principales llevadas a cabo por los bancos: verificar las identidades para evitar fraudes y luego registrar transacciones legítimas, se pueden llevar a cabo mediante una cadena de bloques de manera más rápida y precisa.

 

 

¿Por qué es importante blockchain?

Ahora todos estamos acostumbrados a compartir información a través de una plataforma en línea descentralizada: Internet. Pero cuando se trata de transferir valor, por ejemplo, dinero, derechos de propiedad, propiedad intelectual, etc., generalmente nos vemos obligados a recurrir a instituciones o establecimientos centralizados y anticuados, como bancos o agencias gubernamentales. Incluso los métodos de pago en línea que han surgido desde el nacimiento de Internet, siendo PayPal el ejemplo más obvio, generalmente requieren que la integración con una cuenta bancaria o tarjeta de crédito sea útil.

La tecnología Blockchain ofrece la posibilidad intrigante de eliminar a este “intermediario”. Lo hace cumpliendo tres roles importantes: registrar transacciones, establecer identidad y establecer contratos, tradicionalmente llevado a cabo por el sector de servicios financieros.

Esto tiene enormes implicaciones porque, en todo el mundo, el mercado de servicios financieros es el sector más grande de la industria por capitalización de mercado. Reemplazar incluso una fracción de esto con un sistema de cadena de bloques daría como resultado una gran interrupción de la industria de servicios financieros, pero también un aumento masivo de eficiencias.

El tercer rol, establecer contratos, abre un tesoro de oportunidades. Aparte de una unidad de valor (como un bitcoin), blockchain puede usarse para almacenar cualquier tipo de información digital, incluido el código de computadora.

 

Contratos Inteligentes

Ese fragmento de código podría programarse para ejecutarse cada vez que ciertas partes ingresen sus claves, por lo que acuerdan un contrato. El mismo código puede leerse de fuentes de datos externas (precios de acciones, informes del clima, titulares de noticias o cualquier cosa que pueda ser analizada por una computadora) para crear contratos que se archivan automáticamente cuando se cumplen ciertas condiciones.

Estos son conocidos como “contratos inteligentes”, y las posibilidades de su uso son prácticamente infinitas.

Por ejemplo, su termostato inteligente podría comunicar el uso de energía a una red inteligente; cuando se alcanza una cierta cantidad de horas de vataje, otra cadena de bloques transfiere automáticamente el valor de su cuenta a la compañía eléctrica, automatizando efectivamente el lector del medidor y el proceso de facturación.

O, los contratos inteligentes se pueden utilizar en la regulación de la propiedad intelectual, controlando cuántas veces un usuario puede acceder, compartir o copiar algo. Podría usarse para crear sistemas de votación a prueba de fraude, distribución de información resistente a la censura y mucho más.

El punto es que los usos potenciales de esta tecnología son muy amplios, y predigo que cada vez más industrias encontrarán formas de darle un buen uso en un futuro muy cercano.

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