¿Cuáles son las Defensas Contra un Cargo de Difamación?

Se le acusa de decir algo o escribir algo malo sobre alguien que ha hecho daño a esa persona. ¿Cómo puedes defenderte?

 

¿Qué son las calumnias en la difamación?

La difamación es el acto de dañar la reputación de otro al hacer una declaración falsa (escrita u oral) a otra persona. Como con cada carga, hay defensas que se pueden hacer para contrarrestar la carga.

La difamación se basa en la premisa de que el buen nombre de una persona tiene valor y si ese buen nombre se destruye, la persona que lo destruya debe pagar.  La carga de la prueba (la cantidad de evidencia necesaria para probar el caso) generalmente está en el demandante .

La calumnia es un acto de difamación. La difamación puede ser por escrito, u oralmente.

 

¿Cómo puedo defenderme contra una demanda por difamación o calumnia?

La afirmación es verdadera

Si la afirmación es verdadera, no hay difamación. En casos criminales, la verdad sobre el pasado de alguien solo es cierta si la persona fue condenada por un delito; si alguien es acusado de matar a alguien, eso no lo hace necesariamente cierto. Si alguien es un violador convicto, no puedes difamar a esa persona diciéndole ese hecho a la gente. Después de todo, es una cuestión de registro público.

En casos civiles (privados), la verdad debe ser demostrada por la evidencia escrita. Por ejemplo, si deseas demostrar que alguien ha plagiado un libro, debes poder mostrar evidencia escrita del plagio para demostrar la verdad de la declaración.

 

Debe haber daño

El demandante debe probar que su buen nombre ha sido dañado, para que un acusado de difamación se levante. Si dices que alguien es un “muerto” y nadie lo cree, no hay daño. Por otro lado, si dices que alguien es un impagable y un banco se niega a otorgarle un préstamo, tienes un caso en tu contra por difamación.

Por cierto, esta es la razón por la cual algunas demandas por difamación se resuelven con la multa de $1. Está diciendo que la persona fue dañada, pero no mucho.

 

 

Debe haber comunicación

Debe probarse que la declaración fue comunicada. Si escribió algo sobre alguien y no lo envió a nadie ni lo publicó, no hay difamación. La comunicación requiere un receptor del mensaje así como un remitente.

Por ejemplo, si escribes un libro sobre alguien y lo pones en un cajón, y alguien lo encontró y lo publicó, ¿lo comunicaste?

Se ha dado el consentimiento

Si puedes probar que el demandante accedió a la declaración, en una entrevista, por ejemplo, o en una declaración escrita de consentimiento, no hay difamación. Es otro caso en el que debería haber algo por escrito para demostrar el consentimiento. No es fácil probar el consentimiento en una situación “él dijo / ella dijo”.

 

El privilegio o la inmunidad pueden ser reclamados

Una defensa común contra la difamación es el privilegio o la inmunidad. Hay muchos tipos de privilegios, pero los más comunes son los privilegios absolutos y los privilegios calificados.

El privilegio absoluto es la inmunidad del cargo de difamación, incluso si la declaración es maliciosa. El privilegio absoluto es más a menudo reclamado por los legisladores. Por ejemplo, si un senador pronuncia un discurso en el Senado y dice que tal y cual es un cobarde, sería difícil acusarlo de difamación.

El otro privilegio común es el privilegio calificado, que protege a la prensa de los cargos de difamación por declaraciones escritas o habladas, a menos que se demuestre que son maliciosos.

 

Es opinión, en lugar de declaración de hecho

Si se puede demostrar que una declaración fue una opinión, en lugar de una declaración de un hecho, la declaración no se puede determinar como difamatoria. La opinión como defensa depende del contexto, incluida la importancia y el supuesto conocimiento de la persona que hace la declaración.

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